ليبيا

أُسسّت مدينة قورينا (وهي مدينة شحات المعاصرة في ليبيا) في القرن السابع قبل الميلاد كمستوطنة لمدينة ثيرا اليونانية. ورغم موقعها في القارّة الإفريقية كانت قورينا مدينة يونانية أصيلة وكان سكّانها يتكلّمون اليونانية ويعيشون وفق العادات اليونانية التي كانت بطبيعة الحال تشمل الرياضة اليونانية أيضا. بدأ مواطني قورينا بتحقيق انتصارات في مباريات الألعاب الأولمبية منذ القرن الخامس قبل الميلاد. وكان أوّلهم الملك أركيسيلاوس الرابع الّذي فاز بعربته ذات الأربعة أحصنة في سنة 460 قبل الميلاد، وعندها كان قريبه كاروتوس يقود العربة. وهو نفس الفريق الذي كان قد فاز في الألعاب البيثية قبل سنتين. كما أحرزت مدينة قورينا تسع انتصارات أولمبية في الفترة ما بين 460 و 300 قبل الميلاد، وكانت كل هذه الانتصارات في رياضتي سباق الخيل والعدو، ممّا جعلها من أكثر المدن نجاحا في تلك الفترة. حيث أصبحت المنطقة جدّ مشهورة بأفراسها وفرسانها. وتعود إلى هذا الحقبة الزمنية الأمفورات الباناثينيّة التي عُثر عليها في قورينا. أما الجيمناز الكبير فيرجع إلى بداية العهد الهيلينستي.

حصلت قورينا على خمس انتصارات أخرى في القرون الستّة اللاحقة، وكانت المنافسة أشدّ حينها خصوصا فيما يخصّ آسيا الصغرى ومصر. هناك بعض النقوش القورينيّة الّتي تعود إلى تلك الفترة وتتعلّق بتربية الشبابّ في الجيمناز. غير أنّ منطقة قورينا فقدت مكانتها الدولية في الفترات اللاحقة.

© KU Leuven, 2012