1896年之前的现代奥运会

    早在十七、十八世纪,地方性的“奥运会”在欧洲的很多地方举办了,例如1610年英国人罗伯特·多佛在格鲁切斯特郡的奇平·坎普顿创立的“柯茨沃尔德奥林匹克运动会”,其中有赛跑、摔跤、木剑比赛等。音乐家、杂技演员、诗人和焰火表演创造了节日的气氛。

    十九世纪产生了更多的“奥运会”。1850年在英国的文洛克村,威廉·布鲁克斯医生创立了文洛克奥林匹克运动会,比赛项目包括赛跑、跳远、跳高和典型的英式运动如板球。在地方性运动会的基础上,布鲁克斯于1860年组织了区域性运动会。他的朋友约翰·哈利,“健康的身体,健康的心理”这一座右铭的提倡者,在1862年组织了第一次利物浦奥林匹克运动会。他们一起主办了全国性的奥运会,其中最成功的一次(1866年在伦敦)吸引了不下1万名观众。布鲁克斯是第一个设想国际奥林匹克运动会的人。但除了许多寄给希腊名人的信件之外,他未能实现自己的梦想。

1829年希腊获得独立。诗人苏佐斯希望通过复兴奥运会将这一年轻的国度与辉煌的古希腊历史相联系。1850年前后,百万富翁埃万格利斯·扎帕斯相信了苏佐斯的计划。他出资组织并赞助修复希律·阿提库斯的体育场,在古典时代,这一体育场是泛雅典运动会的举办地。希腊的国家奥林匹克运动会于1859年首次举办。1870年的第二次赛会是巨大的成功,但后来1875年和1888年的赛会则宣告完全失败。1891年和1893年,希腊王储康斯坦丁两次在雅典组织了泛希腊运动会。

    一年之后,1894年皮埃尔·德·顾拜旦男爵——他曾经到文洛克村造访布鲁克斯,也一直关注希腊的运动会——创建了国际奥林匹克委员会,这成为现代国际奥林匹克运动会的基础,第一届现代奥运会于1896年在雅典举行。

© KU Leuven, 2012