1896年雅典奥运会

    1896年4月,在一系列组织和财政困难之后,首届现代奥林匹克运动会在雅典召开了。以今天的眼光来看,当时的比赛规模很小:只有241位运动员参赛,都是男性,来自14个国家。在修复的希律·阿提库斯体育场,古典时代泛雅典运动会的举办地,有能容纳6万观众的座位。在十九世纪这一盛会是相当巨大的成功。希腊人甚至希望奥运会永远在雅典举行。但顾拜旦没有同意,因为希腊的财政支持有限。

    运动会以奥林匹克进行曲开幕(斯皮罗斯·萨马拉斯作曲,科斯蒂斯·巴拉马斯作词),这一歌曲直至今天还在广为传唱。美国选手在竞技体育比赛中占据优势,主要是来自著名大学如普林斯顿的学生。德国选手主宰了体操比赛。希腊人起初比较失望,但4月10日路易斯·斯皮里顿夺得的马拉松冠军令整个希腊倍感荣耀。希腊国王和王储在赛后亲自接见了这位民族英雄。

    比赛项目还包括击剑、举重、摔跤、自行车、步枪和手枪射击以及网球。网球冠军被一位英国旅行者获得, 而他仅仅是到希腊来旅行。

© KU Leuven, 2012