奥林匹克圣火

    现代奥林匹克运动会开始之前几个月,奥林匹克圣火在古代奥林匹亚遗址点燃。在这一由十一位女性执行的庄严仪式上,太阳光在抛物线型反射镜的焦点会聚,以点燃火炬。圣火从奥林匹亚通过接力的方式传递到主办城市,主要是跑步接力,有时会使用非传统的交通工具。例如2000年曾经由潜水员在水下完成火炬接力。在开幕式上,圣火抵达奥林匹克体育场,奥运会闭幕式后火炬熄灭。

    奥林匹克圣火的设想源于1928年阿姆斯特丹奥运会,荷兰建筑师扬·威尔斯设计了一座高塔,塔顶的火焰在这届奥运会期间一直燃烧着。火炬点燃和接力的仪式则由体育史家卡尔·迪姆首创,他是1936年柏林奥运会的组织者。

    奥运圣火是现代的发明,古代奥林匹克运动会中没有这一部分,但其灵感源自古希腊的传统。在古希腊圣地的祭坛上,圣火长燃不熄。在一些城市里举行火炬接力比赛,比赛中选手将圣火从一个祭坛传递到另一个。这项比赛不是古代奥林匹克运动会的项目,但它是泛雅典运动会的项目。根据普鲁塔克,如果圣火意外熄灭,不能被别的火焰点燃。新的纯净的圣火必须通过反射镜创造——这一记载为设计现代奥运圣火的迪姆提供了灵感。

© KU Leuven, 2012