Tholos van Philippos

De tholos of ronde tempel werd opgericht door koning Philippos II van Macedonië en afgewerkt door zijn zoon Alexander de Grote om hun sportieve en militaire prestaties te vieren. Koning Philippos had meerdere keren de paardenrennen gewonnen in Olympia. Hij begon met de bouw van de tholos in 338 v.C., na zijn beroemde overwinning in Chaironeia, toen hij de Grieken verenigde in een statenbond. De Griekse eenheid was ook een belangrijk ideaal van de Olympische spelen, maar velen vonden het een schande dat dit nu gebeurde onder Makedonische dwang.

De tempel was een soort grafmonument. Het gebouw stond op een marmeren fundering en was omgeven door een rij Ionische zuilen. In plaats van beelden van de goden, die men normaal in tempels vond, stonden er vijf beelden van Alexander de Grote, zijn ouders en zijn voorvaderen. Ze waren gemaakt door Leochares, in goud en ivoor. De muur rondom het heilige domein van Olympia moest worden uitgebreid, opdat de tholos binnen het heilige domein zou kunnen liggen.

© KU Leuven, 2012