Pausanias II 15, 2-3

Pausanias bezocht ook het heiligdom Nemea op zijn rondreis door Griekenland.

In Nemea is een tempel van Zeus Nemeios die het bekijken waard is, ook al is het dak ingestort en is er geen enkel beeld meer. Rond de tempel ligt een cypressenbos. Hier werd volgens de legende Opheltes door de voedster in het gras was gelegd en gedood door een slang. De inwoners van Argos offeren ook in Nemea aan Zeus en verkiezen een priester van Zeus Nemeios. Bovendien schrijven ze een loopwedstrijd uit voor mannen in wapenuitrusting bij de viering van de winter-Nemeën. Daar is dus het graf van Opheltes, met een stenen omheining rond, waarbinnen zich altaren bevinden. Er is ook een tumulus als monument voor Lykourgos, de vader van Opheltes.

Grieks

Volgens de stichtingsmythe waren de eerste spelen in Nemea begrafenisspelen voor het baby-prinsje Opheltes.
In Pausanias’ tijd vonden de Nemeïsche spelen niet langer plaats in Nemea, maar in Argos. Traditioneel werden deze spelen elke twee jaar in de zomer gehouden, maar tegen de tweede eeuw n.C. waren er zoveel wedstrijden in de zomer, vooral in het tweede jaar van de olympiade, dat het moeilijk werd om atleten aan te trekken. Daarom werden de spelen van het tweede jaar naar de winter verplaatst, terwijl die van het vierde jaar in de zomer bleven. Tijdens de winter-Nemeën werd de wapenrace - verre van de populairste competitie, eerder een symbolische race - blijkbaar weer in het oude heiligdom gehouden.

© KU Leuven, 2012