Philostratus, Gymnasticus 55

Philostratus beschrijft de voordelen van het gebruik van springgewichten of 'halters'.

De 'halter' is een uitvinding van de pentatleten. Het is uitgevonden voor het verspringen, de sport waarnaar het ook genoemd is. Omdat de spelregels de sprong als één van de moeilijkere disciplines van de spelen beschouwen, vuren ze de springer aan met fluitmuziek en met de halter maken ze hem vederlicht. Het is een veilige gids voor de handen en leidt de voeten stabiel en met een duidelijke afdruk tot op de grond. De spelregels maken duidelijk hoeveel dit waard is. Ze staan namelijk niet toe de sprong te meten als de voetafdruk niet zuiver is. De langwerpige halters trainen de schouders en de handen, de bolvormige ook de vingers. Door zowel lichte als zware atleten zouden ze bij alle oefeningen moeten worden vastgenomen, behalve tijdens de rustpauses.

Grieks

Het moderne woord 'halter' komt rechtstreeks uit het Grieks. Het is afgeleid van het woord 'halma', de technische term voor verspringen, of van ‘hallomai’, het werkwoord ‘springen’.

© KU Leuven, 2012